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那个自动驾驶No.4是什么来头?

2019/4/11  来源:汽车商业评论  作者:刘宝华   编辑:inabr
 

这是家成立于2017年12月4日的科技公司,却拥有从事汽车零部件的百年历史

 

1、Waymo

2、GM Cruise

3、Ford Autonomous Vehicles

4、Aptiv

5、Intel-Mobileye

……

这是3月14日,美国市场研究机构Navigant Research发布的最新版本自动驾驶竞争力排行榜。

 

对许多人来说,紧跟在谷歌Waymo、通用Cruise、福特三巨头之后,排名高于英特尔Mobileye的Aptiv是名单中最为陌生的名字。

 

这是一家科技创业公司吗?

 

某种程度上是的,这是一家成立于2017年12月4日的科技公司,中文名安波福。

 

 

从另一个角度看,这是汽车零部件企业德尔福分拆动力总成业务(动力总成业务独立为新公司德尔福科技)后的新身份。

 

德尔福的历史超过100年,从早期通用汽车的零部件部门,到独立成全球最大的汽车零部件公司,再到不断剥离传统零部件业务,并购电子、软件、自动驾驶相关业务,从零部件企业到科技公司,从德尔福到安波福,亲身参与和塑造了汽车业百余年来各个阶段的重大变革。

 

夸张点说,了解了德尔福的历史,就了解了这个行业的变迁,看懂了安波福,就看懂了这个行业的趋势。

 

从整车厂的部门到全球最大零部件公司

 

德尔福有过波澜壮阔的过往,一度是是全球最大的汽车零部件公司,历史上创造过很多业界第一,比如1936年开发第一款车载收音机,1939年开发机械式按键预置收音机,1951年开发安全动力转向,1954年发明的汽车空调革命性创新,1959年第一款巡航控制系统、1973年的第一个安全气囊等。

 

其前身是通用汽车公司的零部件部门。1930年代到1980年代初是通用汽车兼并最为频繁的阶段,兼并收购形成巨大的规模效应,最终使通用成为全球最大的汽车公司。当时稳定的垂直整合策略也是让通用汽车辉煌的因素之一,从螺丝钉到发动机都自己做的结果就是诞生了庞大无比的零部件业务群。

 

竞争格局在1980年代初开始发生变化。石油危机后,受到日本汽车业的冲击,加上汽车行业的周期性规律,很多零部件企业不成规模,整车厂的零部件供应体系越来越显疲态。

 

零部件脱离整车企业会更好地发展已经是一个明显趋势。通用汽车零部件集团在1995年正式更名德尔福汽车系统,发展非通用业务的同时做了大刀阔斧的改革,收缩产品线,确定几大块主营业务,剥离非主营业务产品线。到1996年已将270多种产品线收缩为170多种,产品更加有竞争力。

 

1999年,德尔福汽车公司正式与通用汽车公司分离,成为一家完全独立的、纽交所上市公司,此时年销售额在270亿美元~280亿美元,是当时全球最大汽车零部件公司。

 

这一时期整个汽车行业都认同了整车与零部件分离的经营模式,类似的案例还有伟世通2000年从福特汽车公司分拆出来。

 

但好景不长,进入新世纪后北美汽车市场急剧萎缩,2005年10月至2009年9月,德尔福主动申请破产保护,又一次进行了大刀阔斧的成本和产品线重组,几年内砍掉76个产品线,出售40家工厂,使盈利能力骤增,终于摆脱破产保护,重新站立起来,2011年11月在纽交所重新上市。

 

 

2017年12月4日,德尔福又一次自我分拆,动力总成业务独立为新的上市公司“德尔福科技”,公司专注于通过内燃技术、软件和控制、以及电气化来为汽车提供更加先进的推进系统。

 

其他部分以新的公司名字——Aptiv安波福出现在世人面前,专注于主动安全、自动驾驶、提升驾乘体验和互联服务等领域的商业化进程,并提供为实现这些目标所需要的软件、先进的计算平台和网络架构等车辆的“大脑”和“神经系统”作为公司的业务重点。

 

请注意,软件、计算平台、网络架构,这些产品和服务与传统汽车零部件公司完全不同,这其实是德尔福100多年历史上的最大一次转型。

 

变成科技公司

 

为了2017年底的这次转身,德尔福实际上已经准备了10年。

 

2008年起,德尔福就预见“安全”、“绿色”、“互联”是全球市场市场的未来发展趋势,将公司的技术和产品线发展战略聚焦于这三个方面。不断投入推出领先的技术和产品的同时,继续通过剥离、收购等,对产品线进行调整,先后收购了FCL集团的机动车业务、收购ANTAYA、Unwired公司、海尔曼太通公司、图拉科技等公司,建立和巩固在安全、绿色、互联领域技术领导者的地位。

 

正是这三个领域的技术发展为德尔福在汽车自动驾驶奠定了的基础。2015年德尔福成功完成了北美首次横跨大陆的长途自动驾驶测试,99%的路程在完全自动驾驶模式下完成。

 

 

但要让自动驾驶在千千万万辆普通商品车上落地实现,这些还是远远不够的,要快速获得传感器硬件、电子架构、软件、算法、数据采集/处理/传输、远程升级与修复这些领域的技术,最有效的办法是收购科技公司,从而把自己变成科技公司。

 

这就是进入自动驾驶研发时代后,通用收购Cruise、因特尔收购Mobileye、大陆收购Elektrobit等一系列大手笔并购发生的根本原因,否则很难跟上技术更迭和时代切换。

 

德尔福则是这里面最活跃的。

 

2015年,德尔福以3200万美元收购了出自卡内基梅隆大学的自动驾驶汽车软件公司Ottomatika,该公司的强项在自动驾驶算法领域。

 

同一年,德尔福股权投资3D激光雷达传感器的领先企业Quanergy,双方计划合作开发一系列低成本、高性能的固态激光雷达产品。该公司随即在2016年CES展上发布了“世界第一款面向自动驾驶汽车的固态激光雷达”,未来计划将激光雷达产品的价格削减至250美元左右(首款出现在谷歌无人驾驶汽车上的激光雷达售价高达7.5万美元)。

 

 

还是在2015年,德尔福收购被称为“业内唯一一家能够提供全套汽车商业智慧系统的供应商”Control-Tec,其技术包括实时远程数据下载、数据密度、同步视频以及一系列通过Qualifier平台和Datalab平台实现的高级汽车商业智慧系统,可实现数据的本地和车载分析而非云端分析,因此减少了数据量,缩短了数据传输距离,降低传输成本,缩短延时(或延迟),提高数据质量,显著缩短车辆程序的测试周期,简单说它的意义就是“以前解决问题的时间以天来计算,现在用分钟来计算”。

 

2017年1月收购Movimento公司,后者是一家为汽车软件修复服务以及数据管理解决方法的领先提供商,可针对数据分析发现的问题,通过空中下载更新进行快速修复,从而降低汽车公司的保修成本。空中下载更新可用于预生产和已经进行批量生产的车,甚至是旧车。

 

同月,德尔福与德国公司罗森伯格(Rosenberger)达成战略协议,意欲加强在高速数据传输方面的能力。罗森伯格是世界领先的高频、高压及光纤技术领域制造商、汽车射频(RF)连接系统的领导者。

 

同月,德尔福对以色列技术公司Otonomo进行股权投资并达成商业合作协议。后者是一家为汽车制造商开拓数据市场的创业公司,其互联汽车市场解决方案可安全、无缝地将OEM厂商与其它服务与应用程序供应商的数据连接起来,如保险、车队运输、汽车维修服务、应急服务及费用控制应用程序等。通过收集、保护及重组相关数据,Otonomo帮助OEM厂商充分利用来自互联汽车的有价值的数据实现盈利。

 

 

2017年4月对以色列公司Valens进行股权投资。后者是一家技术领先的信号处理公司,从事高速半导体或“芯片间(chip-to-chip)”技术,其连接速度比传统行业标准快6倍。Valens开发出了HDBaseT技术,这是一项传输超清视频、音频、以太网及控制数据等的全球标准技术,能够通过一条线缆实现设备的远程连接。

 

2017年10月斥资4.5亿美元收购新加坡MIT研究中心分支nuTonomy。nuTonomy是第一家将无人驾驶出租车交付到普通市民手里的公司,当时其服务已在新加坡和波士顿两地开始运营。2017年6月美国科技媒体The Information对17家研发L4级别及以上的无人驾驶公司进行评估和排名,德尔福和戴姆勒并列第3, nuTonomy第6。

……

收购弥补了德尔福在算法、激光雷达、数据传输、大数据、信号处理甚至落地运营等领域的实力。2016年,德尔福又与Mobileye合作共同开发“中央传感定位与规划”(CSLP)自动驾驶系统。

 

经过10年的剥离与收购安波福具有传统优势的安全与电子,即主动安全和自动驾驶的算法,形成了以“大脑”为主的业务。在这一领域,安波福收购的Control-Tec、Movimento等公司,与其传统的信息娱乐、用户体验、数字与动力分配、OTA等强势业务,共同形成了安全与算法的战略高地。

 

 

另一方面,电子/电气架构,包括线束、连接器、传感器等,涵盖实体与虚拟的链接,这就是“神经系统”的业务,它既是传统的神经系统,也是未来Smart Vehicle Architecture智能汽车构架的基础。

 

从全球汽车产业链来看,“大脑”和“神经”都在一个公司里的并不多,而安波福就是其中之一。安波福完全专注于这两大领域以及它们之间的整合,从而打造一个能够实现汽车智慧出行的智能架构。为此,安波福分布于上海、班加罗尔、硅谷、波兰及波士顿的庞大的研发团队,正在做着不懈的努力。

 

自2015年以来公司每年都在自动驾驶开发方面交出新的成绩,记者2018年1月和2019年1月两次CES展期间都试乘了安波福的四级自动驾驶体验车,不仅行驶中表现得像一个人类老司机,系统与车身的完美集成也使汽车看起来几乎与一辆普通的汽车没有差别。

 

并且公司已经率先推出了一系列商用开发项目,包括在拉斯维加斯、波士顿、新加坡正在进行的自动驾驶共享出行项目,在自动驾驶技术的商业应用方面也走在了业界前列。

 

实际上,安波福应该是全球首个推出自动驾驶商业化运营的公司,早在2018年5月就与Lyft公司合作推出了自动驾驶网约车服务。目前已经提供了超过4万次网约车服务,获得乘客平均4.95分的乘客体验评级(满分5分)。

 

 

也许是觉得万事俱备,然后就是2017年底我们看到的公司更名,安波福诞生。连公司名字都改了可以看做是对过往的决绝、向未来重新出发的决心。

 

2017年4月美国调研机构Navigant Research发布“自动驾驶研发排行榜”时,德尔福名列第9,是零部件企业中排名最高的,也是前10名中唯一的零部件企业。而2年后,安波福已经蹿升到第4。

 

未来会是什么样?没人知道。公司新名字APTIV源自英文单词“Adaptive”, 代表着顺应变化、灵活、以及预见未来、将未来移动出行方式变为现实的能力。

 

没有比顺应变化更重要的了,因为未来唯一不变的就是变化。

 

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热门评论
  • 3天前
    去看看东风悦达起亚那服务意识极差的4S店就知道差距了,虽然和索八师出同门,但两个合资企业从产能、营销到售后的能力差了一个量级,销量自然也就差了一个量级。起亚冲击B级车市场的机会看来又错过了。
  • 3天前
    讲的不错!期待你们的发展,加油!!