为汽车保留无线频谱,这比Wi-Fi能稍微快一点更重要

(图文来源:Bloomberg,作者:Odd Shields, Ryan Beene)

20年前,汽车制造商凭借为车辆提供安全创新的承诺,赢得了一段无线频谱的控制权。如今,他们并未能实现广泛的突破,因而面临这些频谱被康卡斯特公司(Comcast Corp.)和其他有线电视公司抢走的风险。这些公司表示,他们可以利用这些频率向用户提供强大的Wi-Fi连接。

行业间多年来的争斗正面临一个转折点,美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission,简称FCC)主席阿吉特·帕伊(Ajit Pai)暗示,他可能会考虑将这些无线电波另作他用,有可能在下个月的委员会会议上安排投票,重新审查分配情况。

这位负责人在上周的参议院听证会上说:“这些频谱已经有22年没有达到本应实现的最大价值,这也是为什么我认为有必要进行公开对话的一个原因。我并不是说应该要怎么解决,我只是说,可以让我们了解一些疑问,让我们能够知情,所以需要进行一次对话。”

这段话已经引发了利益相关者的一系列活动,包括福特。本月(6月)早些时候,福特汽车公司的一个团队让帕伊搭乘了一辆配有特别装备的F-150皮卡。这个想法是为了展示一种技术,比如,车辆可以警告摩托车正在靠近,或者判断什么时候进入十字路口是安全的。

“感谢福特让我们看到了未来。”帕伊在停车场兜了几圈后发推文说道。“就这一波段的无线电波的未来展开公开对话是很重要的。”

福特在F-150上向其展示了他们的CV2X(cellular vehicle-to-everything)技术。他说:“这项技术的潜力更凸显了FCC开启一场关于5.9 GHz频段未来的公开对话的重要性。”

福特和包括宝马、丰田在内的其他汽车制造商不想失去1999年从FCC获得的权利,他们可以在此建立一项系统,打造无线通讯网络,将汽车、路边的信号灯和交通灯无缝连接,以避免碰撞并遵守限速规定。

部署欠缺

然而,近20年过去了,系统的部署却寥寥无几。在特朗普(Donald Trump)总统推行的放松管制下,奥巴马(Obama)政府此前关于在新车中强制使用这种技术的计划已被搁置。就在两年前,通用汽车推出了第一款工厂装配的车型——一款凯迪拉克轿车。而今年4月,丰田则取消了从2021年开始为其 车辆配备该系统的计划。

现在,就连汽车制造商也开始放弃原来的系统,转而采用基于蜂窝无线电这种新方法,也就是福特在F-150上为FCC的负责人展示的系统,这种系统有望取得更大的成功。福特计划从2022年开始为其所有在美国销售的车辆配备这种系统。

这对汽车制造商来说是个问题,因为他们已经按照1999年FCC分配的无线电波规划了设想的系统。他们需要新的规则以便使用蜂窝系统,这一系统得到了福特、奥迪和设备制造商高通等多家公司的支持。

福特在一份声明中表示,FCC允许以这种基于蜂窝的新方法使用无线电波是“至关重要的”,因为它将成为连接车辆、基础设施和行人的主导技术。

有线电视供应商们一拥而入,他们将目前的强制系统描述为助长了“20年的停滞”。他们呼吁终止汽车制造商对5.9 GHz频段的专有权,并将所有或大部分频段分配给为大多数有线电视用户提供网络流量的Wi-Fi系统。

消费者团体的立场

一些消费者团体对此表示赞同。他们包括美国消费者联合会(Consumer Federation of America)、美国图书馆协会(American Library Association)、公共知识组织(Public Knowledge)和新美洲开放技术研究所(Open Technology Institute at New America)。

“对消费者来说,最好的结果是将汽车安全信号转移到不同的频率,并允许下一代Wi-Fi使用5.9 GHz。”开放技术研究所无线未来项目(Wireless Future Project)主任迈克尔·卡拉布雷斯(Michael Calabrese)在一封电子邮件中说。

帕伊控制着FCC的日常工作,他对汽车制造商的表现未达预期已经显得不耐烦了,这个信号带来希望,同时也有一些危险。“我们可以维持现状”,但“这是不是一个好主意我心存疑虑”,他上个月在一个庆祝酒店大堂、咖啡馆和家庭连接使用Wi-Fi信号的集会上如此说道。

他表示,这可能需要正式制定规则,允许Wi-Fi更广发的使用频谱,或者让汽车制造商开放给手机安全系统使用。

特朗普政府内部也发出怀疑的声音。据悉,交通部长赵小兰(Elaine Chao)致电帕伊,强烈要求FCC不要利用6月份的会议对无线品牌的使用进行审议。

尽管美国交通部官员没有推进上届政府提出的强制计划,但他们仍希望汽车制造商能继续保留频谱的控制权。美国运输部负责政策的副部长德里克·坎(Derek Kan)在6月3日的一次采访中说,“为了交通安全而保留频谱,这可以挽救生命,可能比Wi-Fi能稍微快一点更重要”。