铂电池,矿业巨头的疯狂计划

本文编译自:Bloomberg,图片来自:Blooming,作者:Rupert Rowling、Felix Njini
2040年,电动汽车销量将达到5600万辆,约占整个汽车市场的57%,而目前这一比例仅为2%。可能会进一步抑制汽车行业对汽车尾气净化催化剂的需求。

尽管市场预测,到2030年,铂和钯在汽车行业的总需求仍将可能分别增长18%和12%左右,但矿业巨头们在面对电动汽车在全球范围内的快速发展,特别是汽车行业对汽车尾气净化催化剂——铂的需求开始呈现走弱趋势时,仍然充满了担忧。

这样的担忧并非杞人忧天。

彭博社新能源财经(Bloomberg NEF)预计,到2040年,电动汽车销量将达到5600万辆,约占整个汽车市场的57%,而目前这一比例仅为2%。这可能会进一步抑制汽车行业对汽车尾气净化催化剂的需求。

汽车尾气净化催化剂主要使用铂和钯来净化尾气中的有毒排放气体。由于消费者逐渐放弃使用柴油车,而铂的供应量依然充足,铂的价格已接近10年来的低点。

对此,全球最大的铂和钯金属供应商英美铂金矿业公司(Anglo American Platinum)想了一个新的应对方案:使用铂族金属来替代镍和钴,打造一种新的锂电池,继续为铂金属创造价值新数十亿美元的需求。

英美铂金矿业公司的总部在南非,是全球最大的铂金生产商,占全球年供应量的约38%,该集团的大部分业务位于约翰内斯堡的西北和东北部。

英美铂金矿业公司目前已经和另一家公司铂金集团同意向电池技术公司Lion Battery Technologies投资至多400万美元,设法利用铂金属为电池降温,开发一种更轻、续航里程更长的电池产品。目前双方正在研究金属在电池中的用量,并计划在3-5年内生产出商业化原型产品。

这一想法并不新鲜。自上世纪90年代以来,学术界一直在研究这种技术,但迄今为止,开发这种技术一直是不可行的。

CRU Group的电池金属分析师乔治·赫佩尔(George Heppel)表示,目前还没有证据表明这种电池可以大规模生产,而且目前没有任何技术可以在价格和性能方面与镍钴电池竞争。

挑战在于铂金属比钴和镍贵得多。

铂金集团CEO迈克·琼斯(Mike Jones)表示,早期的研究表明,新的电池技术中,可能会使用0.5到1盎司(约14.18-28.35克)的铂或钯金属,约是传统汽车尾气催化剂中用量的六倍。

而与这个想法形成鲜明对立的是,电池行业正试图减少对昂贵或资源稀缺材料的依赖。

所以矿业巨头这个一厢情愿的新想法不可谓不疯狂,而这也恰恰是汽车迈向电动化进程中可能对于传统产业重构的一幅有趣的画面和小插曲。