“儿童在场监测”技术将成汽车强制功能,汽车制造商们怎么破?

(本文编译自Automotive News,作者Jim Henry ,图片来自Automotive News)

在炎热的夏天,一些粗心的家长很容易把孩子或宠物忘在车里,这存在很大的安全隐患。此时,一些具有自动安全功能的汽车显得格外有吸引力。

美国和欧洲的汽车安全监管机构也正在制定规则,强制要求汽车配备“儿童在场监测”系统,避免无人看管的儿童因热窒息而死亡。一些高科技汽车设备供应商们因此也争相为汽车制造商们开发新系统。

美国目前正在推进这项技术的立法。最近一次是7月1日由伊利诺伊州民主党众议员简· 夏科夫斯基(Jan Schakowsky)、俄亥俄州民主党众议员蒂姆·瑞恩(Tim Ryan)和纽约州共和党众议员彼得·金(Peter King) 在众议院提交的两党提案,叫做《帮助独坐在后座的儿童克服创伤法案》(Help Overcome Trauma for Children Alone in Rear seat Act),简称HOTCARS法案。今年5月,美国参议院在也提交了一个类似的法案。

欧洲新车安全评鉴协会(European New Car Assessment Program,Euro NCAP)最近也宣布,从2022年开始,它将开始对儿童在场监测技术进行评估。“这种技术可以检测出一个孩子是否被独自留在车内,并向车主或紧急服务部门发出警报,避免孩子中暑死亡。”

“开始看到需求”

总部位于以色列赫兹利亚市的vision Technologies营销副总裁利亚特·罗斯托克(Liat Rostock)表示,这项监管政策正激励汽车制造商寻找解决方案。 “我们开始看到来自汽车制造商们的需求”。 罗斯托克说道。

Vayyar Imaging是以色列一家致力于儿童监控系统以及其他形式的驾驶员和乘客监控系统的供应商。“每个人都在关注这件事,”该公司CEO拉维夫·梅拉米德(Raviv Melamed)说,“一旦有了政府监管,进展就会很快。时间非常、非常紧了。”

事实上,一些汽车制造商已经提供了类似的功能,尽量降低孩子被遗忘在车内的可能性。通用汽车在这方面是先行者。2016年,该公司在其2017款GMC Acadia中推出了“后座提醒”功能,随后又推广到了2017年和2018年的其他车型。当汽车启动或运行时,这一功能就会自动启用。当汽车发动机关闭时,系统会发出警报声,并在显示器上提示 “后座提醒/检查后座”。

2017年,日产北美公司也增加了“后门警报”功能,第一款应用车型是2018款的日产探路者(Nissan Pathfinder)。该公司计划在2022年之前将这项技术推广到所有四门车型之中。只要使用后门,这一警报系统就会启用。除了仪表盘上的提示信息外,汽车后门的警报器还会发出响声。

安全技术升级

在迅速发展的以色列汽车技术行业,一些公司扎根于国防和高级安全,目前正在开发更复杂的系统。新的方法不再依赖于车门传感器,而是将视觉传感器或雷达传感器安装在前座的汽车顶棚上,以检测后座上是否有人。这些传感器精度很高,可以通过检测心跳来识别乘客。这意味着,即使后排乘客的脸被挡到了,安全系统也能意识到他的存在。例如,当一个婴儿安静地躺在一个后朝向儿童座椅上时。

美国民主党议员瑞恩在接受《汽车新闻》采访时表示,2019年的HOTCARS提案并没有告诉汽车制造商应该使用什么技术,但是它的内容已经更新,以适应最新技术。该法案特别呼吁建立一个系统来“检测乘客的存在”,而不是简单发出警报,提醒司机检查后座。

现代汽车美国公司(Hyundai Motor America)也为汽车提供了类似的可选功能,称为“后排乘客警报”(Rear Occupant  Alert),2019款圣达菲(Santa Fe)和2020款帕利塞德(Palisade)将率先配备这一功能。它像通用和日产一样使用“门逻辑”,但在汽车的顶棚增加了超声波传感器来检测后座的运动。如果车主对视觉或音频警报没有做出响应,它还会给车主发送一条短信。

Guardian Optical Technologies创立于2015年,总部位于以色列特拉维夫市,专门研究和解决汽车内部热窒息问题。该公司CEO吉尔·多坦(Gil Dotan)表示,政府监管正在为公司带来新客户。该公司使用一种光学传感器来监测一些微小运动,其技术能监测的最小运动可达百万分之一米,灵敏度足以捕捉到婴儿的心跳。

多坦在接受《汽车新闻》采访时表示,在公司成立之初,“天真的年轻团队”认为汽车制造商会主动接受这项技术。“如今情况已经改变,很多人都意识到这是一个很大的问题,他们也开始有兴趣为此做些什么。”