政府应该推广自动驾驶卡车吗?

(本文编译自Forbes,作者 Steve Banker,图片来自Daimler)

自动驾驶卡车很快要来了。但如果各国政府投资基础设施以促进它们的发展,它们将更快地来到我们身边。

这类基础设施包括在高速公路上修建一条只允许自动驾驶卡车通行的车道,在州际公路出口附近修建一个特殊停车场,使汽车能从一个区域性仓库开出去,一个人触动启动按钮使车辆自动驾驶到另一个停车场附近的出口,另一个人在那里接车。这些投资甚至可能会鼓励电信公司改善某些州际公路沿线的蜂窝网络覆盖,或者在公路沿线安装不同类型的传感器,方便与自动驾驶卡车直接通信。

但是,政府应该进行这些投资吗?

政策制定者们需要权衡的要素有很多,包括自动驾驶卡车造成的卡车司机失业、仓储工作的增加、公共安全问题以及消费价格。推出一个合理的政策并不容易,特别是考虑到不可避免的交通事故和死亡事件。

从技术的角度来看,一些业内人士相信,未来三年内自动驾驶卡车在高速公路上运行是可行的。Starsky Robotics公司已经在佛罗里达州测试了自动驾驶卡车,明年还会进行更多测试,并计划在两年内将其投入商用。

从监管的角度来看,有些州目前似乎对自动驾驶卡车非常开放,尤其是佛罗里达州和德克萨斯州。但是,如果自动驾驶卡车导致常规车辆司机或乘客死亡之后会怎么样呢?如果能证明自动驾驶卡车比人类驾驶更安全,那么自动驾驶卡车行业将处于更有利的地位。当然,从长远角度来看,自动驾驶卡车会更安全!

美国联邦汽车运输安全管理局(Federal Motor Carrier Safety Administration)正对每1亿英里的卡车死亡事故进行评估。Waymo表示,他们的自动驾驶汽车已经在25个城市收集了超过1000万英里的自动驾驶里程数据,但这些数据不属于州际测试,行驶过程中也有安全司机在车内监督。目前,还没有哪家自动驾驶汽车公司能达到1亿英里的测试里程。

从统计学角度上看,自动驾驶汽车需要多少万英里的里程才能证明比人类驾驶更安全?数据的有效性也需要测试的公平性和稳定性。例如,如果一辆有安全司机在内的自动驾驶卡车在司机首次介入之前行驶了100万英里,而该公司随后改变了算法,以防止这类事故的发生,那么这100万英里还算数吗?亚利桑那州的测试是否适用于明尼苏达州冬天更困难的驾驶环境?

另外,即使自动驾驶汽车行业能够有效地证明他们的卡车从概率和数据方面来看更安全,但选民和政客们会理性地应对一起存在人员伤亡的自动驾驶交通事故吗?人类没有科学思考的本能,比起统计数字,人类更容易对有说服力的事件做出响应。

不同地区的政治也将影响这类事件的应对方式。对自动驾驶技术持开放态度的佛罗里达州和得克萨斯州拥有最多的卡车司机。司机的平均年薪约为5.9万美元,是一份不错的蓝领工资。预计代表卡车司机利益的协会和工会将要求政府对自动驾驶卡车实施严格的监管。

根据美国劳工部的说法,美国卡车运输协会(ATA)多年来一直荒谬地宣称美国司机短缺10万名。代表货车运输公司的美国运输协会有望为更宽松的法规进行游说。

在一些监管环境较为宽松的州,即使卡车司机失去工作,仓库工人的数量也会增加。公司决定好仓库的位置后,他们会进行成本与服务分析。在物流领域,任何能够降低成本的因素都很重要。然而,仓库工人的工资要比卡车司机低得多。仓库工人的平均工资大约是每小时15美元,每年3万美元左右。

自动驾驶汽车可能影响的最后一个领域是消费者价格。例如,在加州采摘新鲜农产品,然后用卡车运往东海岸,自动驾驶卡车往往会降低这些货物的总卸货成本,哪怕只是一点点。由于车主运输服务时间规定不再适用,产品到达时将更新鲜,需要扔掉的也更少。农民和零售商最终会因此为自动驾驶卡车游说吗?简而言之,解决技术问题最终会比监管和政治博弈容易得多,企业也比工人更善于游说。