在自动驾驶竞赛中,Voyage靠什么能赢?

(本文编译自The Verge,作者Andrew J. Hawkins ,图片来自Voyage)

Voyage的CEO奥利弗·卡梅伦(Oliver Cameron)并不急着攻克完全自动驾驶技术。该公司对复杂城市环境和高速公路上的自动驾驶技术难题也不感兴趣,至少目前还没有兴趣,在这两种场景下,每一瞬间的决定都生死攸关。

这家公司的汽车还不是完全自动驾驶的,车内还包括安全司机。当然,他们准备好了就会移除安全司机。

“我想一些人有时候会认为Voyage就只是低速,0-25英里/小时的自动驾驶。” 卡梅伦在接受The Verge采访时表示,“我们不是这样的。随着时间的推移,我们会不断提升我们的技术,从0-35英里/小时,到0-55英里/小时,再到0-65英里/小时。某一天,我们会用一辆L4自动驾驶汽车连接美国所有的道路。我们不会说明年就能交付,但在做好准备打造这种业务之前,我们不会空等。”

Voyage的自动驾驶汽车有一些缺点:速度慢、驾驶操作过于谨慎、路线过于简单。但是,在退休社区运营,这些缺点都转化成了优势。“如果你和老年人聊天,那绝对没问题。” 卡梅伦说,“他们并不着急。”

该公司在两个被称为“The Villages”的退休社区运营自动驾驶车队,一个位于加州圣何塞附近,另一个地处佛罗里达州奥兰多北部。Voyage有别于其它竞争对手的地方就是它的目标客户是退休人员。

这家初创公司为有需要的人提供了真正的服务,而这些老年人也可以骄傲地对孙子和孙女说自己是一项创新技术的早期使用者。他们还得到了一些更有价值的东西:Voyage向佛罗里达州和圣何塞退休社区分别提供了0.3%和0.2%的股权。

现在,Voyage专注于增长,也就是增加收入,削减成本。该公司正准备推出其第一款商业产品——一款订阅服务,用户可以按月付费乘坐自动驾驶汽车。卡梅伦说,消费者使用“非常简单”的智能手机应用就能召唤汽车。

Voyage总部位于旧金山,于2017年从Udacity分拆出来,后者是一家提供自动驾驶技术课程的在线学习服务公司。

该公司9月12日宣布,已在富兰克林邓普顿基金(Franklin Templeton)领投的B轮融资中筹集了3100万美元,科斯拉风投(Khosla Ventures)、捷豹路虎(Jaguar Land-Rover)旗下的InMotion Ventures和雪佛龙科技风投(Chevron Technology Ventures)也参与了其中。目前,该公司已经获得了5200万美元的融资。

这家总部位于旧金山的初创公司也宣布了新一轮的招聘。卡梅伦还表示要扩充第二代自动驾驶汽车,推出一款商业化产品,最终推出具备完全自动驾驶能力的第三代汽车。

Voyage最近迎来了两名行业知名人士:前Uber、Otto、Cruise、特斯拉高管德鲁•格雷(Drew Gray)和前蔚来和特斯拉高管戴维•巴切特(Davide Bacchet),分别担任首席技术官和自动驾驶总监。

卡梅伦没有透露太多关于Voyage G3自动驾驶汽车的细节。这款车的第一代使用福特福克斯(Ford focus)来生产,第二代则使用克莱斯勒Pacifica。 “G3汽车不仅符合自动驾驶的技术规格,而且具备大规模生产所需的大量成本效益。”

至于Voyage预计何时将安全驾驶员撤出车内,实现完全自动驾驶,卡梅伦拒绝透露确切日期。“我不会把埃隆·马斯克(Elon Musk)拉到这里来,”他说。