马斯克在自动驾驶上又要食言了?

(本文内容编译自Forbes ,图片来自AFP/Getty)

特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)以承诺过多、夸大其词闻名,经常在公司业务方面语出惊人,比如公司的汽车何时上市,功能何时上线,产量有多少。2016年,他曾在Twitter上表示特斯拉将在2017年演示一次全美自动驾驶出行。不幸的是,这个世界并没有发生这件事。

2017年1月,他又发推称“完全自动驾驶技术”将在“3个月(可能)或6个月(肯定)后”投入使用。然而,现在距离他发这条推特已经快3年了,完全自动驾驶似乎还很遥远。

特斯拉最近发布的智能召唤(Smart Summons)也不尽人意。今年2月,马斯克还表示“自动驾驶功能将在今年年底完成”,看来这一承诺又言过其实了。

什么是智能召唤?

特斯拉是这样描述智能召唤的:“购买了完全自动驾驶功能(Full Self-Driving Capability)或增强版自动驾驶(Enhanced Autopilot)的客户,只要汽车在他们视线范围内,就可以自动把汽车停到停车场,之后再回到指定目的地。假设你的购物车堆满了商品,身边有一个调皮的孩子,或者不想冒着雨走到车前,这是一个完美的功能。智能召唤的早期用户表示,它不仅为出行增加了便利,而且在汽车接他们开启旅程时,为其带来了特别的美好时光。但使用者必须对汽车负责,并时刻监控车辆和周围环境。”

智能召唤只是测试版软件

是的,有些情况下这个功能是有用的,但特斯拉已经向车主发布这一功能,让他们发现问题(可能还有硬件问题),并为这一功能带来的任何事故或维修负责。

当你从详情页往下滑动时,会发现它的一些限制:“你必须在离车大约200英尺(61米)的范围内。智能召唤只适用于私人停车场(比如超市停车场)和车道。用户仍然要对车辆负责,必须时刻观察车辆和周边环境,保持在视线之内,因为它可能无法探测到所有障碍。在快速移动的人群、自行车和汽车环境下要格外小心。”

“在快速移动的人群、自行车和汽车周围要特别小心”这句话很有趣,难道系统软件不应该做到这些吗?是的,特斯拉应该意识到这些潜在问题,但它是不是希望车主的反应比汽车软件更快呢?

《消费者报告》不以为然

《消费者报告》(Consumer Reports)在Model 3中测试了智能召唤,结果显示“自动化系统有缺陷,有时断断续续地工作,没有给消费者带来很多明显的益处。”

该报告描述了它在测试中心和停车场中遇到的问题。在一个案例中,测试人员必须“跑到汽车前面挪车,才能让交通重新开始流动”。《消费者报告》也认为,“要实现完全自动驾驶还有很长的路要走。”

如果连自动停车还需要人持续关注,那么自动驾驶看起来就更遥远了。

今年2月,马斯克表示,自动驾驶将“在今年年底前实现所有自动驾驶功能完备”,并补充说“这是必然的”。他还表示,完全自动驾驶汽车将在2020年投入使用,但这需要监管部门的批准。

也许对马斯克来说,“功能完备”和完全自动驾驶有着不同的定义,但很多人认为它应该意味着L5自动驾驶。

特斯拉的Autopilot本质上是L3的技术水平,也就是“有限的自动驾驶: 在某些情况下,系统完全控制车辆,监测道路和交通,必要情况下提醒司机接管。”

特斯拉对Autopilot的描述

使用Autopilot时还需要集中注意力吗?是的。

它是一个需要司机手动操作的辅助驾驶系统,司机仍需关注车况。它不会把特斯拉变成自动驾驶汽车,也不会让汽车完全自动驾驶。

在启用之前,司机必须同意“始终将手放在方向盘上”,并始终“保持对汽车的控制和责任”。一旦启动,如果扭矩不足,Autopilot还会发出一系列不断升级的视听警告,提醒司机把手放在方向盘上。如果这些警告被忽略,该系统将无法在行程中使用。

Autopilot有哪些局限?

它的性能会受到多种因素的影响,最终导致系统无法正常工作。这些因素包括但不限于:能见度较低(大雨、雪、雾等恶劣天气),光线过于明亮(迎面而来车辆的前灯、阳光直射等),泥路、冰面、雪路等极端路面,贴纸、涂层或粘合物对车辆造成的干扰,狭窄、弯曲的道路,损坏或偏离的保险杠,其他能产生超声波设备的干扰,极端高温或低温环境。

这样看来,特斯拉似乎离L5自动驾驶还很远。