软银系车辆使用权交易公司Fair裁员40%

与Uber合作、并得到软银的支持,汽车交易权使用初创公司Fair背后的光环看似闪亮,但如果看不到盈利的前景,也一样面临困境。现在,这家公司就在裁员,涉及减数百个工作岗位,占员工总数的40%。

这家总部位于圣莫尼卡的公司成立仅两年多,客户可以通过其APP以包月的价格(包括保险和维修)租赁二手车。

迄今为止,Fair已筹集了大约5亿美元的股本以及超过15亿美元的债务,成为汽车使用权交易市场的领导者,这个市场现在还处于发展初期。目前,该公司因为需要花费巨额资金购买大约5万辆汽车组成车队,因此在经济上遇到了困难。

Fair裁员的同时,软银曾经的宠儿WeWork也在裁减30%的员工,救援计划涉及的金额高达95亿美元。据知情人士透露,WeWork的困境已迫使软银不得不解决投资组合的盈利能力问题,这反过来又迫使Fair提出了一个以可持续盈利为核心的激进计划,也就是上文提到的数万辆规模的新车队。

该公司创始人兼首席执行官斯科特·佩因特(Scott Painter)10月25日通知被裁员工,裁员将立即生效。

“我决定集中公司的资源,加强Fair的核心技术并降低,针对我们这种资本密集型供应业务降低相关的成本。”通知中称:“展望未来,Fair的团队规模将更小,专注的事情也会更少。”

值得注意的是,此次裁员包括几名联合创始人,并涉及到高管层,首席执行官的弟弟、首席财务官泰勒·佩因特(Tyler Painter)也在其中,结构金融专家柯克·舍里克(Kirk Shryoc)将成为新的首席财务官,这表明成本削减计划还包括一项新的业务战略。

首席执行官佩因特向英国《金融时报》表示,Fair仍将“实现增长和扩张”,但正从“超速增长”转向更易于管理的增长。

“像这样的事情(指裁员)从来都不好玩,但我更愿意向大家宣布,我们现在有了‘信仰’,也就是需要真正专注于创造长期价值。”

长期而言,他希望Fair成为一家上市公司。他表示:“我们现在采取的措施将在未来得到巨大的回报。”

就在几周前,Fair的车队每天还在增加数百辆,并且在美国每月向一个新城市实现扩张。今年9月,该公司从福特手中收购了竞争对手Canvas,随后又从瑞穗银行和软银以债务形式筹集了5亿美元。

这笔债务融资的目的是通过扩大优步司机可使用的车队,“开启新的增长水平”。Fair自2018年初开始与优步合作,当时它收购了这家叫车服务巨头羽翼未丰的租赁业务。

Fair还从美国联合汽车金融公司(Ally Financial)以及硅谷银行(Silicon Valley Bank)融资,并从瑞士信贷(Credit Suisse)和高盛(Goldman Sachs)获得债务形式的款项。2018年3月,其首轮融资5000万美元由德国企业集团西门子(Siemens)旗下的风险投资公司Next47牵头。去年12月,软银愿景基金领投了3.85亿美元的B轮融资,这笔投资让Fair的估值超过10亿美元。(本文编译自FT,图片来自Healy Helen M,作者Patrick McGee)