Uber很可能要付费使用Waymo的自动驾驶技术



独立软件专家的内部调查发现,Uber确实在使用Waymo的自动驾驶技术。Uber也已经承认,它“可能”不得不与Waymo达成特许权协议,或者选择对其自动驾驶软件进行代价高昂的修改。

这件事要追溯到Uber和Waymo的知识产权纠纷。2017年2月,Waymo对Uber发起诉讼,称其前工程师安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski)在离职前窃取公司大量核心机密,并将其用于Uber的自动驾驶研发。但Uber表示莱万多斯基并没有带来任何机密,且已经解雇了这位工程师。

2018年2月,Waymo和Uber终于就窃取商业机密案达成和解。作为和解条件之一,双方同意聘请独立软件专家对Uber软件进行审查,以确保Uber没有不当使用Waymo的知识产权。这一和解协议还让Waymo获得了Uber 0.34%的股份,根据Uber当时720亿美元的估值,这部分股份价值约2.45亿美元。目前尚不清楚Waymo是否仍持有这些股份。

Uber下一步的行动尚不明朗。它在11月5日的一份季度证券文件中表示,软件开发中的一个弯路“可能会限制或延迟我们的自动驾驶汽车技术”。

Waymo的前身是其姊妹公司谷歌在10年前的一个自动驾驶项目,而Uber 4年前才启动。在自动驾驶的软件和硬件开发方面,Uber一直在努力追赶Waymo。它们将其用于汽车和卡车中,以支持自动驾驶出租车和送货服务。

Waymo在一份声明中告诉路透社,独立软件专家的发现进一步证实了Waymo关于Uber盗用我们软件知识产权的指控。我们将继续采取必要措施,确保Uber不会使用我们的机密。

去年,Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)曾表示,公司没有在其硬件或软件中使用Waymo的专有产权信息。但今年4月,也就是Uber IPO的前几周,该公司称,这位软件审查专家的前期调查结果好坏参半,而且可能会给公司带来巨大的财务成本。

Waymo在2017年提交给法院的文件中称,Uber“盗用了Waymo规划软件相关的两个非常有价值的商业机密”,该软件负责处理车辆中传感器的数据并控制车辆的移动。

自5月上市以来,Uber股价已下跌约40%。它在营销上投入巨资也导致季度亏损。


(图片来源:ABC News)

Uber的自动驾驶业务已经为它带来了数不清的麻烦。2018年3月,该公司的一辆测试车撞上一位女性路人,导致其死亡,公司当时也不得不暂停测试项目。美国国家运输安全委员会(The United States National Transportation Safety Board)针对该事故的一份报告显示,Uber的自动驾驶测试车存在软件缺陷。

尽管如此,Uber的自动驾驶子公司4月份还是吸引了软银集团(SoftBank)、丰田和电装(Denso)的10亿美元投资。

(本文内容综合自The Verge 、Reuters ,图片来自Automotive News)