Nikola研发出新型电池,续航600英里,不含贵金属,成本降低50%

美国初创公司Nikola表示,它已经开发出全新电动汽车电池,相比特斯拉等大众市场中的锂离子电池,能量密度高出一倍,重量减轻60%,成本降低50%。但它目前还没有提供更多细节,大约10个月后才会公开展示。

该公司表示,电池组使用全新的电池芯,其中没有使用2170锂离子电池芯中常用的镍、钴和其它金属,能将当前电动乘用车续航里程从300英里(约483km)提高到600英里(约966km),且“电池的大小和重量没有大幅增加”。Nikola已对其电池进行了高强度测试,称“超过2000次充放电已显示出可接受的电池寿命和性能。”

Nikola CEO兼创始人特雷弗·米尔顿(Trevor Milton)表示,这相当于驾驶一辆汽车行驶数十万英里。“这是我们在电池领域看到的最大进步。”他在接受《福布斯》采访时表示。

不过,目前他暂不提供电池工作原理的细节,也不会透露Nikola与哪所大学的哪些研究人员合作开发这些电池(或者说Nikola正在收购的电池工程团队,以便开始试生产)。

“这是世界上第一个独立电极汽车电池。”他说,“我们使用了一种完全不同的化学物质,它含有锂元素。如果严守秘密,就很难解释它是什么。”

米尔顿说,由于没使用那些会增加锂离子电池成本和重量的金属,该公司的电池每千瓦时的价格将只有原来的一半。减少钴和镍的开采也将改善电池的整体环境影响。如果公司能够生产出这种电池,将能改变电动汽车和卡车的行业格局,但他知道,Nikola必须证明,这种电池能像承诺的那样发挥作用,而且可以量产。

自上世纪90年代末以来,汽车制造商一直在寻找可行的电池技术——既能提供汽油车般的续航和性能,消费者也要买得起。这一承诺多年来始终没有兑现,也开始引起汽车工程师和高管们的怀疑,其中一些人抱怨说“骗子!该死的骗子和电池供应商”。

米尔顿对这种怀疑并不担心,他说,Nikola将开始允许其他公司对其电池技术进行评估,但他拒绝透露这些公司名字。“我们从来没有承诺过什么,也没有要兑现什么。”他说,“我不在乎他们信不信。”

大约10个月后,该公司将在凤凰城举办Nikola世界科技峰会(Nikola World Technology Summit)中公开展示使用这项技术的电池。米尔顿表示,该公司正在与“多家汽车制造商”就电池芯进行谈判,可能会选择一家作为主要合作伙伴。使用该技术的电池组生产最早将于2021年开始。

Nikola已经筹集了大约5亿美元用于生产氢燃料电池卡车,目前估值高达30亿美元,还需要筹集更多资金来建立加氢站网络来为它们提供动力。

每辆燃料电池卡车会使用一个电池组来补充氢动力系统,因此任何电池的改进都会增加行驶里程或降低生产成本。尽管Nikola仍然认为氢燃料是远程半挂卡车的最佳选择,但该公司还计划提供三种卡车驾驶室选择的纯电动版,这将得益于更强大、更便宜的电池组。

(Nikola凤凰城总部大厅展示的Nikola One 氢燃料罐)

目前,无论是在续航里程还是性能方面,特斯拉拥有汽车行业最高效的电池系统。然而,动力系统的高成本也是特斯拉难以推出大众买得起的汽车的原因之一。Model 3最便宜的车型是250英里标准续航Plus版本,售价40690美元(不含销售税)。

根据麻省理工学院(MIT)11月发布的《未来出行洞察》(Insights for Future Mobility),电池使电动汽车的价格相对于汽油车增加了约1万美元。

报告称:“尽管电池成本已大幅下降,但对未来价格下跌的预测必须谨慎,因为它们往往未能考虑到用于制造电池的原材料的成本。”麻省理工学院的研究人员估计,到2030年,锂离子电池的成本才会降到2018年水平的50%。

那么,Nikola是如何找到让特斯拉和整个行业都迷失的电池新方法的呢?

“他们找错了地方,只是试图对已有的设计进行改进。我们从一个完全不同的方法开始,把这些金属都从电池中拿了出来。”米尔顿说。

是真是假,可能要到2020年才能见分晓。

(本文内容综合自Forbes,图片来自Forbes)