Uber或将被迫退出伦敦市场


伦敦交通监管机构将不会继续向Uber发放运营牌照,这将威胁到该公司最大的市场之一——伦敦市场的未来。

11月25日,负责监管伦敦出租车和出租车辆的伦敦交通局(Transport for London)表示,它已经发现了Uber的“模式失败”,这威胁到了乘客安全,而且Uber在纠正这些失误方面做得还不够。

该公司当天向当地乘客发出通知,称这一决定不会影响服务。该公司表示它将向地方法院提起上诉。未来21天,Uber还可以在伦敦运营。

Uber负责北欧和东欧地区业务的总经理杰米·海伍德(Jamie Heywood)在一份声明中表示:“伦敦交通局拒绝更新Uber运营牌照的决定非同寻常,也是不对的。”

事实上,这并不是该公司第一次被拒。2017年,该机构就拒绝更新其牌照,理由是Uber对司机的背景调查不够深入,没有上报司机对乘客的刑事犯罪。在承诺调整安全策略后,Uber才获得了15个月的延期。后来,该公司增加了以道路安全为重点的司机培训,改革了向警方报告犯罪的流程,增加了APP内紧急援助按钮,还成立一个独立委员会,专门监督英国业务。

但这还不够。伦敦交通局表示,它发现了至少1.4万起Uber系统允许未授权的司机将自己的照片上传到其他司机的账户的事件,这意味着提供服务的司机不一定是该账户本人。在某些情况下,被开除或停职的司机依然可以创建新账户并重新使用平台。

伦敦交通局负责牌照、监管和收费的主管海伦·查普曼(Helen Chapman)在一份声明中表示:“我们承认Uber有了一些进步,但Uber允许乘客乘坐那些可能没有执照、没有保险的司机的车,这不能接受。”


如果不能改善与伦敦监管机构的关系, Uber业务将面临严重打击。在提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件中,该公司表示,去年24%的叫车订单量仅来自5个城市:洛杉矶、纽约、旧金山、圣保罗和伦敦。该公司在文件中写道:“与其他地方发生的此类事件相比,这些主要大都会地区的监管障碍将对我们的业务、财务状况和经营成果产生更大的负面影响。”Uber表示,伦敦约有350万人使用其打车服务。

被迫退出伦敦打车市场还可能会影响这家运输公司在商务旅行者中的地位,这些人似乎对Uber的需求似乎永远得不到满足,他们知道下了飞机、火车或轮船之后就有Uber车可以搭乘。根据费用管理软件公司Certify最近的一份报告,Uber是北美最昂贵的商贩。如果被迫撤出伦敦,可能惹怒一些有打车习惯的游客。

此外,在英国最大的城市里,其它竞争对手也加入竞争。今年年初,爱沙尼亚公司Bolt(原名Taxify)在伦敦重新开业。得到戴姆和宝马支持的法国初创公司Kapten,已经在该市有了约1.6万名司机,而Uber有4万名司机。

Uber在英国还有其他麻烦。车队进入伦敦的低排放区需要支付高额费用,而进入最拥堵、污染最严重的地区也需要付费。明年,英国最高法院还将审理Uber司机寻求被认可为雇员而非独立合同工的案件。如果司机们胜诉,Uber可能被迫对其总订单加收20%的增值税。

这家叫车服务公司在美国也面临诸多挑战。纽约市已经收紧对出行服务公司的管制,运营牌照的发放也会从严,在拥堵地区等待乘客的司机也将面临罚款。加州计划实施一项立法,可能将司机从独立承包商转变为全职员工,这可能使Uber的运营成本每年增加数亿美元。截止到这个月,叫车司机以后必须获得许可证才能在墨西哥运营。

正如Uber在一份财务文件中所说:“一定程度而言,只要阻止或限制我们业务的一方取得了成功,或者我们和司机被要求遵守监管和其他要求,我们的收入和业务增长就会受到很大影响。”

(本文内容综合自 Wired、 Automotive News,图片来自BBC,Wired)