NHTSA首次批准不符合安全标准的自动驾驶汽车上路

2月6日,美国国家公路交通安全管理局(下文简称NHTSA)宣布已批准自动驾驶汽车初创公司Nuro临时部署5000辆无人驾驶电动送货车。这也是NHTSA首次批准企业部署不符合美国汽车安全标准的自动驾驶汽车。

这款车配备了激光传感器、摄像头和雷达传感器,称作“R2”,是一款专为无人驾驶打造的送货车,宽度只有普通汽车的一半,没有前后视镜、方向盘、雨刷、座椅等部件,只有鸥翼形货舱门,看起来就像《回到未来》(Back to the Future)电影里的时光旅行车。

Nuro称这款车为“电动送货机器人”,适用于短途出行,只能在预先绘制好地图的街道中使用。该公司表示,美国人“在跑腿上浪费了大量时间”,它设想一种 “一切随叫随到,免费”的未来。

这些车辆将在休斯顿部署,用于运送披萨等生鲜杂货。未来几周内,该公司将开始公开道路测试。

Nuro称该项目获批是“该行业的一个里程碑”。尽管之前也有车企和科技公司获批测试和部署自动驾驶汽车,但他们的车辆都配备了方向盘、刹车等常规车辆所需的控制部件。

目前,汽车制造商们制造的汽车必须要满足近75项汽车安全标准,其中许多标准还是几十年前制定的,但当时的立法基础是汽车控制权将掌握在有执照的驾驶员手中。美国国会议员多年来一直试图修改联邦法律,以加快自动驾驶汽车的部署。

美国交通部长赵小兰表示,对于Nuro这类自动驾驶送货车来说,“交通部门传统上要求的某些功能——比如对于适用于乘用车的后视镜和挡风玻璃——已经不再有意义了。”

NHTSA允许Nuro在两年期限内部署这些车辆,用于餐馆、杂货店和其他公司的本地送货服务。该机构要求运营方对安全问题进行实时报告,定期举行会议,并要求社区参与部署工作。

Nuro在其2018年10月的请愿书中向NHTSA表示,“R2”在任何时刻都有人工监控,如果有紧急情况会随时远程接管。

NHTSA表示,R2在Nuro之前的“R1”车型中也安装了相同的自动驾驶系统。由于R2被归类为低速社区用车,无需满足传统车辆的所有安全要求。

Nuro总部位于加州山景城,由两名曾参与过谷歌自动驾驶汽车项目的前工程师于2016年共同创立。2019年,该公司从软银愿景基金筹集了9.4亿美元。软银对其估值约为27亿美元。

自2018年以来,Nuro一直与Kroger合作开展一个无人驾驶试点项目,首先在亚利桑那州的斯科茨代尔市(Scottsdale)配送食品杂货,之后在德克萨斯州的休斯顿市配送。沃尔玛和达美乐披萨去年也曾表示,两家公司将与Nuro在休斯顿启动试点配送项目。