为何马斯克不断提高“完全自动驾驶”的价格?

特斯拉首席执行官马斯克本周在推特上宣布,7月1日将把Autopilot驾驶员辅助系统的“完全自动驾驶(Full Self-Driving)”顶配版本的价格上调1000美元左右。特斯拉以前就提过几次价,可能会再次提价。

需要明确的是,“完全自动驾驶”尚无法使特斯拉汽车在没有人工干预的情况下自动驾驶。现在,特斯拉让车主可以使用Autopilot的一系列改进功能,但是马斯克认为,这项功能的价值更高。目前该功能的价格为7,000美元。实际上,一旦软件彻底完善,价格会更高。

马斯克5月18日发布推文称,随着软件更加接近完全自动驾驶性能并获得监管部门的批准,价格将继续上调。届时,完全自动驾驶软件的价值可能超过10万美元。

这个价格似乎很高,因为特斯拉的汽车目前尚未实现真正的“完全自动驾驶”。Autopilot可以让特斯拉车辆保持在道路中间行驶,甚至在拐弯时也可以居中行驶,并可以根据前方车辆调整车速。Autopilot的导航功能可以建议更换车道并自己更换车道,绕过速度较慢的车辆,还可以引导车辆驶向高速公路的入口和出口。另一个功能可以让特斯拉在交通信号灯和停车标志前减速至停止。

如果道路的行车线标记褪色了或丢失了,Autopilot将无法执行其中的一些任务,也无法转弯。驾驶员也必须始终把手放在方向盘上,否则Autopilot会在最终完全不发挥作用前给出一系列警告。

但是,当这些功能协同工作时,感觉就像汽车在自己行驶,这使人们更容易理解为何马斯克认为软件价格应该继续上调。

马斯克认为Autopilot的最终价值应该很高的另一个原因是,他曾承诺,一旦特斯拉的汽车实现自动驾驶,公司将把这种功能用到自动驾驶出租车车队。此举的目的是要让车主的每辆汽车都可以兼作自动驾驶汽车,当车主不使用时,其他人也可以使用。

运营自动驾驶出租车服务不仅会为特斯拉带来更多收入,而且马斯克表示,这还将使车主每年赚到至多30,000美元。实际上马斯克认为,这个想法的价值是如此之高,以至于他谈到提高特斯拉汽车的价格,而不仅仅是提高“完全自动驾驶”的价格。

马斯克去年表示,消费者仍然可以购买特斯拉,但价格将大幅上涨,因为可以作为自动驾驶出租车的全自动汽车的价值要比非自动驾驶汽车高出数倍。

将特斯拉的产品变成赚钱机器是一个反复出现的话题。例如,马斯克曾将公司的太阳能电池板的租赁选项比喻为“在屋顶上安装钞票打印机”。

预计在即将到来的“电池日”活动中,马斯克还将展示由特斯拉和其他公司共同开发的更便宜、寿命更长的电池。密切关注特斯拉的人们期望,马斯克可能也会谈论使用新电池的额外容量和性能将电能卖回电网,从而为所有者甚至公司创造潜在的收入来源。该公司已经通过家用电池存储产品做到了这一点。

这就是科技公司多年来所做的事情:通过向客户出售服务,而不仅仅是硬件来创造经常性收入流。像苹果这样的巨头每年仅通过iCloud和Apple Music之类的服务就可赚取数百亿美元。特斯拉更进一步:客户也可以一起赚钱。

特斯拉不断提高完全自动驾驶的价格,这在财务方面也有令人信服的理由。当客户购买汽车,为完全自动驾驶选项支付7,000美元时,特斯拉只将其中的一半算作收入,另一半成为“递延收入”,这基本上是特斯拉以后可以在资产负债表上确认的一大笔钱。

当特斯拉推出一项新功能时,例如Navigate on Autopilot或“交通信号灯和停车标志控制”,该公司可以将递延收入中的一部分计入该财季的实际收入。目前尚不清楚特斯拉如何计算每个新功能的价值,但特斯拉在2020年第一财季末的递延收入为12亿美元。

马斯克经常以特斯拉改变人们购车的方式而自豪,这是有充分理由的。特斯拉的客户直接从该公司购买汽车,在许多州这仍然是非法的,客户甚至可以通过网站在短时间里完成购买,过程是如此简单,以至于去经销商那里买车就像是远古时代的行为。

每当马斯克提高完全自动驾驶等功能的价格,聊到创造收入的自动驾驶出租车之类的承诺时,变得更加明显的是,马斯克正在以一种可能更有趣的方式改变购车体验:他也正在将客户变成投机者。如果特斯拉履行自己的诺言,那么该公司可能会比现在赚更多的钱。但是,即使情况不是这样,或者花费的时间比预期的更长,那么特斯拉也找到了一种储存资金的方法。

(本文编译自the verge,图片来源:the verge)