复工后,汽车制造商最需要做的是停产“独角兽”


随着那些因疫情关闭的工厂慢慢解封,汽车制造商们也该解决一个长期存在的行业问题:同一款车有太多的变体了。

J.D. Power汽车部门总裁道格·贝茨(Doug Betts)指出,基于发动机、变速器、动力总成和可选设备的组合,大多数汽车都可以满足数千种不同的配置。贝茨曾是菲亚特·克莱斯勒汽车(Fiat Chrysler Automobile,FCA)的高管,负责生产质量控制。

以2019型年(Model Year)的汽车为例,零售销量约1360万辆。如果不考虑颜色,这些销量由60多万种独特配置的汽车所贡献。

“整个2019车型年,每种独特配置的汽车平均销量为22辆。这似乎有点难以接受。”贝茨说道。

为了强调自己的观点,他称这类车为“独角兽”,并将其定义为具有某些特定功能且销量不超过50辆的汽车。

贝茨表示,这些小批量的汽车往往会滞留在经销商的展厅内,难以体现其制造成本的合理性。“我们在美国制造了太多的独角兽,我不清楚为什么或者是否应该这样做。花这些钱值得吗?”

他指出,某一种特定的车辆(但没说出它的名字)不同型号间有一连串的变体。贝茨称这些车为“Model A”,它们平均在经销商处滞留80多天,给经销商带来的前端利润不到100美元(这还不包含金融和后端售后产品)。

在J.D. Power举办的关疫情对汽车行业的影响的网络研讨会上,贝茨称“88%的配置的单独销量不到50辆,而这些配置的销量仅占总销量的25%。”

他指出,美国属于“按库存销售”(sell-from-stock)的汽车市场,而欧洲汽车市场主要采用“订单生产”(build-to-order)。对于美国的购车者来说,“他们买一辆车是因为车的配置是他们梦寐以求的,还是因为它就在那里(在经销商处)?”

大型皮卡领域的配置最多,超过7万种。皮卡的装饰级别、车身长度、特殊功能也各不相同,这取决于意向买家的定位是商人、马场经营者、网迷,还是仅仅为那些喜欢皮卡但根本用不着皮卡的人们所制造。

车辆越大,配置就会越多。“当车变大时,配置的种类就会更多,因为有更多的地方可以安装按钮之类的东西。”贝茨说道。

汽车经销商韦斯·卢茨(Wes Lutz)提到,2012年FCA重新推出道奇飞镖(Dodge Dart)时,曾敦促买家访问其官网,使用线上配置器选择他们想要的功能和配置,虚拟生成,然后定制飞镖。

它包括6个内饰级别、12种外饰颜色、14种内饰颜色、7种轮胎、3种发动机、和3种变速箱。顾客网上配置汽车之后,再前往经销商处购买。

一次行业活动中,卢茨称这种模式的问题在于,经销商不可能储备所有可能的配置。“人们兴致勃勃而来,然后败兴而归。” 他在密西根州杰克逊县拥有一家经销店,销售Jeep、道奇、克莱斯勒和Ram。

创建独特的配置会产生巨大的工业成本,而这些‘特殊’版本也不会带来任何回报。“低销量配置会拖累销售业绩,增加成本。” 卢茨说道。

贝茨表示,如果有一辆车在年底前还未售出——这并不罕见——那么汽车制造商和经销商必须介入,做出让步,将其售出。

他提出,超过61%的“独角兽”表现低于各自车型的平均水平。

随着汽车装配工厂重新开工,它们可能还会面临零部件短缺,因为供应商的工厂也一直处于闲置状态。因此,汽车制造商有必要缩减车辆配置菜单。

“疫情造成的零部件短缺也正迫使汽车制造商从做出复杂的生产决定转变为决定生产什么。”

贝茨呼吁“紧急简化配置”,疫情期间,减少表现不佳的配置是降低成本和提高销量的一个好机会。