福特设计总监疫情期间利用虚拟现实设备工作

时间不等人,也不等设计师。虽然疫情期间的隔离命令使办公室和组装工厂的工作都无法正常进行,但设计师和工程师仍必须保证目前的项目正常进行,同时预测消费者在疫情过后想购买什么样的汽车和卡车。

目前福特公司的设计师像大多数员工一样在家里工作,而他们的主管却利用虚拟现实设备来评估未来的产品和产品方案,让项目正常推进。

福特公司汽车和跨界车的全球设计负责人皮亚斯科夫斯基(Joel Piaskowski)接受了媒体采访,谈论虚拟现实设备是如何在设计工作中发挥作用的,以及设计师在家里工作的感受。最近在皮亚斯科夫斯基的指导下设计的车型包括新款福特Escape和即将推出的Mustang Mach-E,不过他最知名的可能是领导设计了目前的Mustang。下面是编辑后的采访内容:

现在每家汽车制造商都面临产品推迟的可能。是否有一些将在六个月之后亮相的汽车现在将推迟两到三个月?

我无法透露一些未来的项目,不过有消息称,福特已宣布一些项目被推迟。

依靠虚拟现实设备设计汽车和跨界车是什么感觉?

我们以前没有在家里用过虚拟现实设备,这确实是我们首次尝试使用,但发挥了作用。这是一个非常有效的工具。显然,这只涉及到互联网连接和一些硬件。我和一些设计领导团队的同事建立了虚拟空间,现在我们的目标之一是开始将更多的虚拟现实设备交给我们的首席设计师,以便我们进行更大的团队设计评估。

你是如何开始在福特汽车的设计上测试虚拟现实设备的?

第一批包括四个人:设计副总裁Moray Callum、卡车和SUV全球设计负责人Todd Willing、设计技术(和工程)业务负责人Ian McLaughlin以及我自己。我们各自在团队内部进行内部评估,然后进行了一次小组评估。随后我们在欧洲和亚太地区的负责人也有了虚拟现实设备:福特欧洲的设计负责人Amko Leenarts和福特中国及国际市场集团的设计负责人Max Wolff。

现在有多少设计师拥有虚拟现实设备?

数量仍然非常有限,我认为我们将在密西根州东南部再部署五套虚拟现实设备。

现在其他设计师仍在家里用笔记本电脑工作并提交设计调整和建议吗?

一些设计师将所有硬件从工作室带回家,包括计算机,一些人有笔记本电脑,但最重要的是,他们带了Wacom Cintiq(一种绘图平板)。

是否所有的项目都被自动推迟?

不是的,我们仍在继续我们的项目,没有受到影响。当然,公司正在根据财务状况评估所有的项目和时间表,但是我们仍在全力以赴推进我们的项目。

这意味着推迟是与经济有关,而与设计人员无关?这样你是否整天都留在家里?

是的。我认为我们做的工作和正常情况下一样。

如果你还要和欧洲以及亚太地区的设计师一起工作,与所有人一起评估,那么你需要全天候工作?

有趣的是,创意设计师的生活并没有发生太大变化,我们继续进行全球性的评估。有时我们可能会与亚太地区同事进行晚间评估,但是对于我们的欧洲同事,我们可以在上午进行。

你是一次查看一种设计,还是通过虚拟现实让两种不同的设计进行比较?

我们可以看一个,也可以看两个,还可以看五个,这只取决于虚拟现实硬件的性能。我们可以同时查看两到五辆汽车,进行比较,只需单击一下按钮,便可轻松更改油漆颜色。在某些方面,虚拟现实在我们评估时提供了更多的选项,准备起来速度也更快,不必在院子里准备多个模型并涂上颜色。在虚拟现实中,我们可以搭建模型,移动模型,在模型旁边边走边观察。我们可以调整颜色,改变灯光和环境。我认为这是一个有多种用途的工具,当我们回到正常状态时,我认为我们仍将继续使用虚拟空间,而且可能比过去更多。

疫情结束后,你还会经常在家里工作吗?

我认为我们所有人共同缺少的就是彼此见面和面对面的交流。通过虚拟现实设备不容易理解别人的语气,不了解人们打手势时指的是什么或谈论的是什么。这是在家工作时的一些不足,但是另一方面,我们证明我们可以在家里顺利完成工作。但是可持续性如何?可能在长期不适合,但也许虚拟现实将使我们在工作方式上更具灵活性。我们看到的一件事是,人们在家里工作时似乎更有生产力,原因可能是工作室环境中有社交方面的干扰。

我们已经看到了福特Mach-E,当然,新的Escape也已经投放市场。就未来的汽车和跨界车而言,你能透露一些未来的车型吗?

除了说公司将在北美和全球市场不断推出新车型之外,我无法透露太多其他信息。还将出现更多令人兴奋的车型。我们还在欧洲推出了一款新的Puma(新的微型CUV)。

不需要透露更多详细信息,作为一名设计师,你很大一部分的工作是弄清楚未来将有什么。对于疫情过后的情况,你是否看到一些迹象表明行业会出现哪些不同,这将如何影响你的设计?

通常而言,每个人可能都会考虑,疫情会如何影响我们未来的设计和开发。客户需求发生了什么变化或将如何变化?我们在福特公司所做的一件事就是收集关于客户偏好的深刻洞察。我们将与客户交谈,了解他们的重要想法,并将其融入到我们的产品开发计划中。这可能更多是基于功能方面的,或者可能是整体产品的调整,现在做出判断还为时尚早。设计师的作用是了解客户,了解他们的需求、渴望和想要的东西,在获取这些信息后开始与工程人员、产品规划人员和营销团队合作,共同开发未来的产品。即使我们现在处于疫情时期,这也是我们共同为客户提供更多激动人心的产品,同时满足他们需求的又一次机会。