特斯拉的起飞让这家70年老店重新繁荣

如果电动马达是电动汽车的心脏,那么线圈就是电动马达的心脏。深入电动汽车行业供应链的是一家鲜为人知的日本制造商,它生产一种看似平凡但却必不可少的设备:绕线机。

小田原机械工程株式会社(Odawara Engineering Co.)成立于70年前,是家电制造商的供应商。该公司是制造这些电机中密集线圈的专家。Model S和Model 3轿车的制造商特斯拉公司,最近成为了全球最有价值的汽车制造商,是小田原机械工程最大的客户之一。

尽管新冠疫情大流行抑制了全球汽车销售,但彭博社新能源财经(BloombergNEF)预计,随着一些国家选择加大对低排放汽车和基础设施的资助,各经济体将加快采用电动汽车。根据全球数据研究(Global Info Research)的数据,绕线机的全球市场预计将以每年10%的速度增长,到2024年将达到13亿美元。

 

冰箱电机的全自动绕线和装配生产线。资料来源:小田原机械工程

“我们必须继续改进我们的机器。”小田原机械工程副总裁保科雅彦(Masahiko Hoshina)说,“如果我们的客户不能让自己的产品与众不同,他们就赢不了。”

电磁线圈与磁铁相互作用,将电能转化为运动,这是驱动从钻头到通勤电车的各种电机的基本原理。截至周一午盘,小田原机械工程在东京的股价上涨5.2%。

该公司位于东京以西约90公里的小田原市,在日本战后经济繁荣时期,该公司的主要业务是为冰箱和空调制造商制造绕线机。除了特斯拉,丰田汽车和日产汽车也是该公司的客户。2018年,特斯拉占小田原机械工程销售额的12%,但在2019年,这一比例可能降至10%以下,而10%是公布这一数字的门槛。

对小田原机械工程的强劲需求意味着,该公司今年的前景可能不会受到影响。尽管新冠疫情令全球经济陷入停滞,今年5月公布业绩时,该公司维持了预期的7亿日元(约合人民币4560万元)营业利润和145亿日元(约合人民币9.45亿元)收入。

即使在疫情期间,“电气化和自动化的趋势也不会改变,”东洋证券的分析师川添明彦(Akihiko Kawazoe)表示。“该公司可能不会受新冠病毒那么多的影响。其销量可能会与前景一致。”

 

新冠袭击汽车行业,股价小幅上涨,来源:彭博社

小田原机械工程的保科说,该公司的盘绕机积库存自去年12月以来有所增加,他说,该公司目前的重点是削减成本。他说,该行业的大公司正在收购小公司,竞争正变得更加全球化。

2018年,德国舍弗勒公司(Schaeffler AG)收购了绕线技术公司Elmotec Statomat GmbH & Co.。ABB有限公司和蒂森克虏伯公司(Thyssenkrupp AG)加入了国际线圈展览会(CWIEME),这是一个关于线圈绕组和电机的全球贸易和展览集团。小田原机械工程还与Tana自动化公司(Tana Automation Co.)、日特机械公司(Nittoku Co.)和中国常州金康精密机械有限公司竞争。

为了把更多的电线装进电机,小田原正在研制“发夹式”绕线机。与圆形电线不同,方形电线被用于将更多的电线装入电动机,从而提高电动机的效率和性能。电装(Denso Corp.)是发夹绕线技术的先驱之一。

保科说,尽管市场越来越大,小田原机械工程将专注于开发创新,而不是急于增加产能。他说,因为机器很复杂,而且是手工制造的,仅仅增加工人是行不通的。

“我们计划通过选择客户来逐步发展,”保科说。“要看哪些客户和哪些汽车很有前景。”