硅谷技术天才莱万多夫斯基或将身陷囹圄

美国检方人士正寻求让硅谷传奇工程师安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)被判入狱27个月,不过这位自动驾驶方面的天才人物认为,在目前新冠疫情的传染高峰期,被判入狱可能相当于“死刑判决”。

莱万多夫斯基多年前在一个自动驾驶挑战赛上一战成名,然后受到谷歌无人驾驶汽车之父塞巴斯蒂安·特伦(Sebastian Thrun)的栽培,在自动驾驶汽车公司Waymo迅速获得升迁,莱万多夫斯基后来背叛Waymo加入优步,被谷歌指控带走大量商业机密和核心技术。

莱万多夫斯基的案子将在下周宣判,检方人士表示,让莱万多夫斯基蹲监狱可以制止那些硅谷存在的“大胆和令人震惊的”行为。

莱万多夫斯基的律师希望法院判处他在家里软禁12个月,然后从事一些社区服务,再加上9.5万美元的罚金。

作为被告,莱万多夫斯基已经同意认罪,但他表示,在家里软禁12个月,再加上社区服务就足够了。

美国检方在一份文件中说,莱万多夫斯基从谷歌窃取了大量专利技术,毫无疑问,这些东西对他来说非常有用。如果莱万多夫斯基没有被捕,那么这些商业机密可能让他成为优步自动驾驶项目的“救星”。

检方人员表示,在某种程度上,莱万多夫斯基的行动表明,他想让自己被视为自动驾驶汽车的唯一发明者,就像后世称赞贝尔发明了电话。

2017年,优步从谷歌那里挖走莱万多夫斯基,迅速推进自己的自动驾驶汽车研究,谷歌母公司Alphabet Inc.旗下的自动驾驶汽车公司Waymo起诉优步,称后者为了在自动驾驶技术领域获得优势而不择手段,窃取商业机密,两家公司对簿公堂,后来优步被迫解雇了莱万多夫斯基。

优步向Alphabet发行了股票,还修改了软件,最终了结此案的费用高达2.45亿美元,后来美国司法部宣布了针对莱万多夫斯基的33项刑事指控。

莱万多夫斯基的律师迈尔斯·埃里希(Miles Ehrlich)说,法庭必须认识到,莱万多夫斯基的实际行为与他最初受到的更恶毒、煽情性的指控之间的差别。检方此前指控莱万多夫斯基从谷歌窃取了价值数十亿美元的自动驾驶方面的重要技术,然后卖给优步。

在Waymo针对优步的诉讼中,美国地方法院的法官威廉·阿尔苏普(William Alsup)曾在审理过程中指出,律师们在12次检查中对优步的设施和数据进行了仔细查看,但从未发现莱万多夫斯基使用谷歌商业机密的证据。

埃里希极具策略地提出了这个事实,他还敦促法院考虑目前疫情肆虐时期监狱受到的影响。他说,莱万多夫斯基近年来已经受到呼吸系统疾病和肺炎的困扰,考虑到联邦监狱管理局目前无法控制监狱里的疫情,判他入狱可能意味着对他“判了死刑”。

今年3月份,莱万多夫斯基与美国检方达成认罪协议,此前与谷歌相关的民事纠纷已经导致他申请破产。谷歌因为莱万多夫斯基违背合约加入优步而获得了1.79亿美元的赔偿。

申请破产使莱万多夫斯基很难应对检方人员提出的各种指控,因为相关法律行动是旷日持久的,还需要大量财力来应对。

根据美国联邦量刑准则,莱万多夫斯基最高可能面临30个月的监禁,不过法官无须遵循这个准则。由于莱万多夫斯基已经与检方达成认罪协议,所以检方同意放弃33项指控中的32项,否则他最高可能被判10年监禁。

认罪协议要求莱万多夫斯基向Waymo支付大约75万美元的赔偿,用来支付协助调查方面的费用。

埃里希今年3月份在莱万多夫斯基签署认罪协议后曾说,他的当事人是一个极具才能的年轻人,对人工智能和自动驾驶汽车的发展做出了巨大的贡献,莱万多夫斯基与检方达成认罪协议有利于他继续自己的生活,将精力集中在他最擅长的技术领域。